Stuart n'aurait pas pu imaginer qu’une conversation apparemment anodine il y a 30 ans le conduirait ici aujourd’hui.

25 November 2019

Stuart Douglas, Directeur général, YOTEL Edinburgh, Édimbourg, Royaume-Uni

Il y a 30 ans, alors qu’il commençait à travailler chez un marchand de journaux d’Édimbourg, Stuart n’imaginait pas où une conversation d’apparence anodine allait finalement l’entraîner.

Une simple conversation avec son patron de l’époque au sujet des hôtels écossais l’a incité à s’inscrire à une formation en hôtellerie et, 30 ans plus tard, le voici qui mène une carrière qu’il adore. Aujourd’hui directeur général du YOTEL Edinburgh, Stuart pose les bases des futurs hôtels YOTEL au Royaume-Uni, aux Pays-Bas, aux Émirats Arabes Unis, et jusqu’en Australie.

Mais cela ne suffit pas à Stuart – son cœur bat pour ce secteur d’activité et il veut en assurer l’avenir : c’est exactement cet élan auquel le nouvel espace YOTEL, fourni par ISG, lui permet de participer. Avec ses 276 chambres « cabines » et sa salle de projection interactive à 360°, l’hôtel est centré sur l’idée de communauté : Stuart est en mesure de partager un lieu unique en son genre avec ses contacts dans le secteur du tourisme écossais, étendant ainsi son impact au-delà de son travail quotidien. C’est une opportunité qu’il a saisie des deux mains : YOTEL a organisé une conférence sur le tourisme numérique à titre d’événement inaugural, et d’autres projets sont en préparation pour Stuart.

C’est une rencontre fortuite qui a déclenché la passion de Stuart pour l’hôtellerie – à présent, il contribue à façonner l’avenir de ce secteur qu’il aime.

Pour un adolescent, une simple rencontre peut avoir des conséquences extraordinaires !

Pour Stuart Douglas, le temps qu’il a passé à travailler chez un marchand de journaux, aux côtés d’un homme qui avait dirigé des hôtels dans les villes écossaises les plus dynamiques, l’a mené à une histoire d’amour longue de 35 ans avec le secteur hôtelier.

Sa dernière mission en date : directeur général du YOTEL Edinburgh – pour révolutionner le tourisme en Écosse.

Lieu de travail, de repos et de loisirs, mais aussi lieu d’accueil de certains des principaux événements du pays, YOTEL Edinburgh a vu ISG transformer un immeuble de bureaux défraîchi des années 1960 en un hôtel de 276 « cabines », avec espace communautaire convivial.

Pour ce premier hôtel en son genre, que ce soit en Écosse ou Europe, le travail d’ISG s’est centré sur une rénovation complète, en conservant les caractéristiques essentielles du lieu, qui deviendraient au final un argument commercial essentiel pour vendre l’espace aux visiteurs et au secteur touristique.

«Imaginex nous a aidés à accueillir notre premier événement quelques semaines seulement après son ouverture – la conférence sur les solutions numériques pour le tourisme, organisée par l’Edinburgh Tourism Action Group au nom de la Tourism Alliance. Cette conférence avait pour but d’accompagner la transition de notre secteur vers le futur, en s’assurant de sa capacité à s’emparer des nouvelles technologies.»

- Stuart Douglas

Nick Sutherland, chef de projet senior chez ISG, explique : « Nous avons commencé par remodeler l’ensemble de la disposition du bâtiment, des sols aux plafonds et des plafonds aux cloisons, en passant par les revêtements muraux.

Nous avons alors été en mesure de véritablement donner vie aux comptoirs de réception type « centre de contrôle » et à la dimension futuriste des espaces communautaires. En repartant de zéro, nous avons pu développer le projet de A à Z, de sorte qu’il exprime parfaitement l’identité de la marque YOTEL. Une telle approche nous a permis de prendre des décisions réfléchies en matière de chaîne d’approvisionnement et de durabilité, tout en travaillant avec des prestataires et des partenaires locaux. »

Mais c’est ce qui a pris forme au cours du projet qui est véritablement devenu un sujet dont on parle dans le secteur du tourisme.

« Nous avons tous rapidement pris conscience du fait que l’atrium pouvait devenir un centre d’intérêt – et nous y avons installé la première salle de projection à 360° d’Écosse (désormais nommée Imaginex), équipée d’un bar très apprécié, juste en face de Queen Street, » poursuit Nick.

« La partie de l’hôtel qui est devenue Imaginex était au départ une salle de petit-déjeuner. Mais une fois qu’elle a commencé à prendre forme, ses potentialités nous sont apparues et nous avons revu nos plans pour nous assurer que ces potentialités soient exploitées au mieux. »

Ces adaptations ont consisté à nous assurer de prévoir des espaces de rangement conséquents autour d’Imaginex, pour permettre une rotation rapide entre le petit-déjeuner et les évènements susceptibles de se tenir ensuite dans le même espace (cette capacité de transition atteignant désormais à peine une heure et 10 minutes), tout en garantissant que la technologie nécessaire soit disponible pour que cet espace passe à la vitesse supérieure. Une attention particulière a également été accordée à la rénovation de la verrière à double niveau.

Aujourd’hui, l’espace permet à Stuart de jouer un rôle central dans le secteur touristique local, en offrant un cadre idéal pour les principaux événements de la région : « YOTEL Edinburgh propose une solution unique dans le pays : une salle de projection à 360° prête à l’emploi, à partir de midi tous les jours.

Je voulais pouvoir offrir quelque chose de vraiment unique, mais aussi quelque chose d’utile à mes collègues du secteur du tourisme. Alors, une fois que nous avons ouvert les portes de l’hôtel, j’ai invité des acteurs essentiels du tourisme au niveau local à venir voir l’espace et à réfléchir à la façon dont il pourrait être utilisé. »

Il poursuit : « J’ai pu montrer comment l’atrium en verre à double niveau nous aide à faire entrer l’extérieur à l’intérieur, alors que nous ne disposons pas de la vue que d’autres espaces de la ville pourraient avoir, mais aussi comment Imaginex peut être utilisé en tant qu’espace interactif. Bien entendu, nous ne sommes qu’à un kilomètre des deux principales gares d’Édimbourg, avec près de 300 chambres et un enregistrement rapide et facile – l’idéal pour toute personne désireuse de passer une bonne soirée.

«Nous avons tous rapidement pris conscience du fait que l’atrium pouvait devenir un centre d’intérêt – et nous y avons installé la première salle de projection à 360° d’Écosse (désormais nommée Imaginex), équipée d’un bar très apprécié, juste en face de Queen Street.»

- Nick Sutherland, Senior Project Manager

«Imaginex nous a aidés à accueillir notre premier événement quelques semaines seulement après son ouverture – la conférence sur les solutions numériques pour le tourisme, organisée par l’Edinburgh Tourism Action Group au nom de la Tourism Alliance. Cette conférence avait pour but d’accompagner la transition de notre secteur vers le futur, en s’assurant de sa capacité à s’emparer des nouvelles technologies. Imaginex était le cadre idéal pour un événement d’une telle ampleur : il donnait véritablement vie à la vision et aux potentialités technologiques qui étaient évoquées. » 

La proposition technologique unique de YOTEL ouvre la voie aux autres sites du groupe à travers le monde : l’expertise de Stuart est partagée avec les équipes qui lanceront leurs propres sites au cours des mois à venir.

Qui pourrait savoir quelle sera la prochaine étape pour le tourisme en Écosse ? Une chose est sûre : Stuart va jouer un rôle essentiel pour ce qui est d’organiser à YOTEL Edinburgh les échanges destinés à le déterminer.

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