Le vénérable restaurant londonien de Mathew partage son amour du fromage d'origine locale à travers le Royaume-Uni.

25 November 2019

Mathew Carver, The Cheese Bar, Londres, Royaume-Uni

Passé en cinq ans de son food truck à son propre restaurant, Mathew partage son amour des fromages d’origine locale à travers tout le Royaume-Uni.

À partir de trois fois rien. 

De retour de ses voyages en Amérique, Mathew n’avait plus qu’un compte bancaire vide et un camion de vente de glaces vieux de 40 ans. Son amour du fromage fondu l’a incité à repenser le camion, pour partir à l’aventure à travers le Royaume-Uni, et vendre des croque-monsieur parmi les meilleurs du pays. 

Des vertes prairies de Glastonbury au désert de Dubaï, en passant par une apparition dans un film hollywoodien, les Cheese Trucks de Mathew ont préparé le terrain pour l’ouverture de son restaurant londonien. Niché dans le Camden Stables Market, avec son style « junk food chic », le Cheese Bar est le résultat d’un très stimulant projet ISG de deux semaines, qui a vu la transformation d’une ancienne écurie en restaurant londonien unique en son genre.  

La révolution fromagère de Mathew a toujours consisté à partager sa passion pour les produits du terroir avec le plus de gens possible. Avec le Cheese Bar dans son arsenal, à présent, qui sait où s’arrêtera Mathew?

 

Après avoir conquis les festivals britanniques, il était temps pour Mathew de s’installer en dur, au Camden Stables Market. Les médias locaux ne tarissent pas d’éloges sur le menu du Cheese Bar depuis son ouverture, et la vision de Mathew concernant l’aspect et la convivialité de son restaurant en mérite tout autant. 

Steven Klosek, qui a dirigé le projet Cheese Bar pour ISG, nous éclaire sur ce qui en a constitué l’originalité, dès le départ : « L’histoire de Mathew nous a véritablement inspirés, et nous voulions offrir à l’équipe du Cheese Bar le meilleur service et le meilleur restaurant possible ». « Nous travaillons souvent avec de grandes entreprises, alors un lieu unique et convivial comme le Cheese Bar nous a vraiment passionnés. » « Nous mesurons les défis que Mathew a dû relever pour en arriver là : son ambition et son dynamisme nous ont enthousiasmés. »

L’histoire spécifique du Camden Stables Market en fait un lieu unique, et son classement au patrimoine historique britannique a impliqué des contraintes particulières pour l’équipe de menuiserie ISG : certains éléments devaient être conservés et intégrés au nouveau design du bâtiment. « La plus grosse difficulté a été la partie logistique, du fait de l’emplacement du bâtiment, » explique Steven.

« Le problème, c’est que Camden ne ferme jamais vraiment : toutes les livraisons et tous les enlèvements devaient être calés avant 7h du matin, ce qui pouvait être délicat. » 

“C’est devenu une sorte de projet culte parmi les restaurateurs indépendants ; nous apprécions tous la chance d’avoir travaillé sur un projet qui a la capacité de devenir un grand nom.”

- Steven Klosek, Chef de Projet 

L’espace a également constitué un défi. Avec une surface d’à peine 80 m2, tous les corps de métier ont dû faire face à des difficultés particulières : les équipes ont dû se coordonner en amont concernant les zones sur lesquelles chacun travaillait à tout moment donné. Il n’a pas toujours été facile de travailler dans un espace aussi confiné, mais aujourd’hui, avec la personnalité, la convivialité et l’élégance des lieux, on ne devinerait jamais que dans une vie antérieure, le Cheese Bar a été une écurie, utilisée comme hôpital pour soigner les chevaux qui s’étaient blessés en tirant des péniches, le long du canal. 

 

Quelques années plus tard, après avoir remplacé les chevaux par des plats au fromage, la force motrice du Cheese Bar est intimement liée à l’histoire de sa création. Fruit d’une généreuse campagne de financement d’une semaine et de l’argent durement gagné par Mathew avec son camion, le Cheese Bar est fait des gens qui l’ont créé.

“Travailler avec ISG a été un plaisir, et la qualité du résultat est fantastique.”

- Mathew Carver

Les gens étaient également au cœur du projet de construction : l’équipe de menuiserie ISG a travaillé en étroite collaboration avec Kennedy Woods Architecture pour intégrer la cuisine et le bar. Avec Mathew, ils ont donné vie à son restaurant – tout ceci en deux semaines à peine : il fallait que le tout soit en place pour la soirée d’ouverture. 

« Le fait d’avoir notre propre équipe de menuiserie et notre propre atelier nous offre un avantage conséquent pour réaliser ce genre de chantier en si peu de temps, » explique Steven. « L’équipe réalise les plans de construction à partir des dessins fournis par les architectes, ce qui nous permet d’assurer la fabrication à un rythme beaucoup plus rapide. » « Si nous avions dû envoyer ces éléments à un sous-traitant pour la fabrication, les délais auraient été d’au moins un mois. Kennedy Woods Architecture a été très clair sur ce qui était nécessaire, et nous nous sommes assurés d’être en contact permanent avec eux, pour résoudre rapidement chaque problème ».

La vision de Mathew était de faire du Cheese Bar un endroit où les gens s’arrêtent sur le chemin d’une sortie en soirée et que l’intérieur reflète le caractère unique de la marque : un rêve qu’ISG a contribué à réaliser, avec un mobilier astucieux et compact, un style « artisan fromager » et un élégant intérieur en brique rouge. « Camden Stables Market peut être un peu délabré par endroits : Mathew voulait se démarquer de la concurrence, » explique Steven. « Nous avons utilisé des matériaux recyclés, comme des planchers en pin, mais aussi du marbre blanc de Carrare pour la grande table et les dessus de bar. »

 

Mathew voulait une ambiance de robustesse, haut de gamme et solide, esthétique et agréable, sans fioritures. Chaque composant du projet a été réalisé sur mesure pour son objectif, tandis que le contraste entre l’identité graphique du Cheese Bar et son nouveau look se reflète dans la fusion entre le haut de gamme et la junk food – le résultat final a été récompensé pour son design unique à l’occasion des National Association of Shopfitters (NAS) Design Partnership Awards 2017, obtenant le Jewson Lifestyle Award.

Le Cheese Bar demeure une immense source de fierté pour Steven : « Le Cheese Bar est régulièrement évoqué dans mes conversations avec nombre de collègues du secteur de la construction ; j’évoque souvent ce chantier, même si nous l’avons réalisé il y a presque trois ans. C’est devenu une sorte de projet culte parmi les restaurateurs indépendants ; nous apprécions tous la chance d’avoir travaillé sur un projet qui a la capacité de devenir un grand nom. »

Quelle est la suite pour Mathew ? Le Cheese Bar se porte à merveille, et comme Mathew a toujours lancé de nouveaux projets, il est temps de passer au suivant : le premier restaurant de fromage à tapis roulant au monde, le finement nommé Pick & Cheese.  

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